【東方文薈】林志翰:希盟衛生政策一年回顧
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評論 / 东方文荟

最後更新 2019年05月4日 22时20分 • 評論: 林志翰 • 檳中對

希盟聯邦政府即將執政一週年,從街坊、講堂、記者會到電視台,眾人議論紛紛及回顧希盟一年來在各方面的執政表現,以及檢視哪項競選承諾已被實現與否。筆者本身是醫療衛生政策研究員,自然而然也被媒體詢問相關的問題。

希盟政府底下多個部門的表現各異或參差不齊,可從多個角度探討,其中的因素包括:部長與副部長的領導能力與素質、他們的政治改革意願、和部門官僚的專業配合等。內閣對部門重要決定的處理,特別是當內閣鬧意見分歧的時候,對部長的威信考驗大,因為部長屬意的政策或可能面對割捨、擱置或替換。

預算不達目標

衛生部,既使在過去國陣執政時期,一直都是專業表現比較特出和組織架構較佳的部門。衛生局主要是由一群有專業能力且有經驗的公務員官僚撐起,在某個程度上引領方向。這並不意味著衛生部的運作沒問題。過去衛生部在最高決策方面常被政治因素捆綁著,缺乏意願去改革一個逐漸面臨營運與發展千瘡百孔的公共衛生醫療制度。

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政權易手之後,部長祖基菲里阿末與副部長李文材走馬上任就承載著民眾的高度期盼。顯而易見,衛生籌資(Healthfinancing)是其中一個重大課題。打從一開始,衛生部長揚言將守住希盟競選宣言的承諾,將爭取政府的衛生預算,提高到國內生產總值的4%。遺憾的是,去年提呈的2019年度財政預算案,已提早違諾,衛生部的預算僅獲大約2.3%國內生產總值,季度性地調整增加了20億令吉的預算而已。

衛生部長甚至曾提議成立一個房地產投資信託基金來為衛生部開源增加收入,但這個非常具有爭議的提議到了今年二月衛生部才宣佈放棄這點子。這未嘗不是好事,筆者認為衛生部的責任本來就不是為了「做生意」。

由於財務預算的重大限制,促成各地醫療設施的保養和醫藥供應捉襟見肘的現象長期出現。不久前,有位年輕醫生終於忍不住通過社交媒體發文描述和投訴其服務位於沙巴首府亞庇的公共診所。該處因長期缺經費,導致設施長期失修及沒錢付清潔打理費的窘境。隨後很多醫生同道也撐這位勇敢的醫生,說明這個例子只不過是冰山一角,其實全國各地有很多診所和醫院每天都面對類似的挑戰。

有鑒於此,衛生部或明白,如果放任醫療護理需求和疾病負擔持續增加,就意味著未來將須注資更多來應付。這正是目前衛生部的困境和軟肋。因此,衛生部一再強調兩個政策重點:增強初級醫療護理,以及應付日益嚴重的非傳染性疾病公共衛生問題。

 為了讓鄉區人民更方便使用公共醫療服務,衛生部已改裝前稱「一馬診所」(Klinik 1Malaysia)的設施,大部分已提升至鄉區診所(Klinik Desa)和公共診所(Klinik Kesihatan),並派遣醫生進駐診所。過去「一馬診所」因沒有醫生執勤而備受詬病。衛生部也推介「醫院集群」(Cluster hospital)概念,把專科醫生帶到鄉區地方醫院服務,以減少市區醫院的擁擠現象,同時給鄉區人民便利。

關注健康新政策

為了應付日漸棘手的公共衛生問題,新政府從今年7月起將向含糖量高的飲料製成品徵稅,一方面可提高稅收,另一方面則希望飲料製造商和民眾會改變目前的生產和消費方式,從中減輕人民肥胖或超重的健康問題。另外,今年衛生部將獲一億令吉撥款落實PeKa B40健康關懷計劃,為家庭收入最底層40%及50歲以上的國民提供免費的健康檢查,並且提供輔助金給需要購買醫藥器材和繳付交通費遠道來看病的B40人民。

抽煙行為會增加公共醫療需求和負擔已不在話下。相信更多人會記得和關注衛生部的禁煙措施,它規定煙客在飲食餐廳距離三公尺範圍內不得抽煙。雖說這不等於全面禁煙,相信這將有助於其他非煙民食客避免受到二手煙禍害健康。可喜的是,政府為了堅持做對的事,即使面對煙民反對、嘲笑或威脅,也面不改色不為所動。

儘管MySalam醫療保健保險計劃是財政部所推動的,公眾普遍的印象仍是衛生部的倡議。該計劃備受公眾批評,正因總值20億令吉基金交由大東方伊斯蘭教保險有限公司管理,讓人懷疑這計劃是否惠及該公司集團和存在利益衝突。有人也批判說該計劃為B40病人提供的好處十分有限、沒太大意義。一些排除性標準(Exclusioncriteria)相信將把為數不少的B40病人排除在索償受惠之外,但恰恰正是他們最需要財務援助的時候。

聆聽和行動

雖然醫院實習生長時間操勞工作已不是新聞,衛生部長仍親身去接觸和聆聽他們的故事,並展示政治決心改變現狀。譬如,衛生部將每週的工作小時從65-75小時調整減至60-62小時,並制度化每日的執勤時間表。同時,衛生部為了縮短實習生等待被招錄的時期,而推行了「高表現實習計劃」,將訓練期從兩年減至18個月。

儘管投資全面提升全國145間醫院和1700間診所的資訊系統至電子病歷須耗費相當大的發展開銷,但是衛生部長有政治決心要在三至五年內落實。這個決定可謂相當有遠見,相信有助於提高醫療服務效率同時改善醫療管理和規劃。

縱上所述,筆者個人對希盟政府衛生部的整體表現感到滿意,因為大致上他們的方向是正確的。希盟競選宣言對衛生醫療政策著墨不多,有提到的承諾大多數已經以某個形式落實,最大的敗筆還是衛生部的財政預算。未來最大的挑戰和隱憂是如何設計和確保有個可持續性的國家衛生籌資政策來維持和改善現有的公共醫療服務,同時應付日漸趨高的非傳染性疾病的患病率。

林志翰

林志翰
檳州研究院吉隆坡分院高級分析員

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